Terry O’Neill fotografierte die Beatles, Bowie und weitere Ikonen der Sechziger

David Bowie posiert mit einem großen Hund für das Cover seines Albums “Diamond dogs” 1974 IN LONDON.
© TERRY O’NEILL / ICONIC IMAGES

Es war 1974. Terry O’Neill (bereits zu diesem Zeitpunkt weltweit bekannt) nahm Studio-Porträts des Glam-Rockstars David Bowie – und eines extrem großen Hundes auf.

“Es war ein Werbeshooting für Bowies “Diamond Dogs”-Album. Das Problem war, dass der absolut verrückte Hund, als ein Blitz im Studio losging, aufsprang und versuchte ihn zu töten. Das gesamte Studio-Personal wich instinktiv zurück, aber David blinzelte nicht einmal.“

David Bowie fotografiert für das Albumcover “Diamond dogs”, circa 1974.
© TERRY O’NEILL / ICONIC IMAGES

Terry war der Fotograf der Wahl für einige der einflussreichsten Prominenten des letzten halben Jahrhunderts, einschließlich:

 

Die Beatles, Audrey Hepburn, Brigitte Bardot, Sean Connery, Rod Stewart, Clint Eastwood, Ava Gardner, Dean Martin, Muhammad Ali, John Lennon, Tom Jones, Elton John, Peter Sellers, David Bowie, Robert Redford, Bruce Springsteen, Frank Sinatra, Peter O’Toole, The WHO, Steve McQueen, Dustin Hoffman, Michael Caine, Eric Clapton, Faye Dunaway, The Stones, Sir Winston Churchill, Chuck Berry, Peter Cook und Dudley Moore, Marlene Dietrich, Jane Fonda, Ursula Andress, Roman Polanski und Sharon Tate, Groucho Marx

Elton John in seinem Haus in Windsor, England, 1974. Aus dem Covershooting für sein Greatest Hits Album.
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Vom Jazz-Trommeln zur Fotografie

 

Angesichts seiner Weltklasse-Liste an fotografierten Personen ist das Erstaunliche, dass Terry wirklich zufällig in die Fotografie geraten ist. Er verbrachte zwei Jahre seiner Kindheit mit der Ausbildung zum Priestertum, aber seine wahre Liebe als Vierzehnjähriger war das Jazztrommeln. Als er siebzehn war, hatte Terry herausgefunden, dass er eine viel bessere Chance haben würde, sich mit den bekannten Jazzspielern in den USA zu vermischen, wenn er nur einen Weg finden könnte, den Teich zu überqueren.

 

Er entschied, dass die Antwort darin bestand, sich als Steward bei BOAC (dem ehemaligen Langstreckenarm von British Airways) zu bewerben. Er erinnert sich:

“In jenen Tagen würden ich die Reise nach New York machen und drei Tage frei haben, bevor ich wieder nach Hause fliegen würde. Ich dachte, das wäre meine beste Chance, ein paar Jazz-Gigs da draußen zu bekommen. Aber mir wurde ein Job in der Fotoabteilung der Fluggesellschaft angeboten, also habe ich ihn nur genommen, um in das Unternehmen einzusteigen. Dann wurde ich süchtig und eins führte zum anderen. Ich machte ein Foto von Rab Butler, dem damaligen britischen Innenminister, der in einem Wartezimmer am Flughafen schlief. Er war von einer Reihe afrikanischer Häuptlinge umgeben.“

Das Bild wurde am nächsten Tag auf der Titelseite des Sonntagsversands angezeigt.

 

Die Daily Sketch bemerkte sein aufstrebendes Talent und bot ihm einen Mitarbeiterjob an. Eine seiner früheren Aufgaben war es, zu den Abbey Road Studios zu wandern und ein Foto von vier jungen Musikern zu machen. “Nun, es stellte sich heraus, dass es die Beatles waren”, sagt Terry. „Am nächsten Morgen war die Zeitung komplett ausverkauft. Meine Bilder waren einige der ersten Pressefotos, die jemals von der Gruppe gemacht wurden. Es war der Beginn von Popbildern in Zeitungen. “

Faye Dunway liegt mit den Zeitungen des Tages beim Frühstück am Pool im Beverley Hills Hotel, 29. MÄRZ 1977.
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Terry und seine 500CM


Terry war viele Jahrzehnte lang ein treuer Schüler von Hasselblad und eines seiner kultigsten Bilder – ein Bild einer erschöpften Faye Dunaway (die zu dieser Zeit seine Frau war), die um 6.30 Uhr in einem Top-Hotel in Hollywood in einem Poolstuhl zusammengesunken war, nachdem sie gerade einen Oscar gewonnen hatte – wurde mit seiner Geliebten aufgenommen, der Hasselblad 500CM.

“Sie war nicht sehr zufrieden. Sie war die ganze Nacht bei der Zeremonie aufgestanden und wollte nicht, dass ich den Schuss mache.“

Terry und Hollywood verstanden sich wie ein brennendes Haus. Es war Ava Gardner, die ihm den Job sicherte, Frank Sinatra zu folgen und zu fotografieren.

“Ava hat mir einen Einführungsbrief an Frank geschrieben. Ich gab es ihm und er sagte: “Kind, du bist bei mir.” Dann erlaubte er mir für die nächsten drei Wochen, mit ihm überall hin zu gehen, wo ich wollte, ignorierte mich aber völlig. ” Danach gab Sinatra Terry jahrelang Zugang zu seinem inneren Heiligtum.“

Rolling Stones am Leicester-Square in London, 1964
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ACDC-Fotografie durch Glas in London, spät 1990
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Sean Connery spielt Golf als James Bond in den Londoner Pinewood Studios während der Verfilmung von

“Diamanten sind für immer”, 1971.
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Die Kunst des einfügens

 

Terry O’Neill gab frei zu, dass er nicht wirklich einen festgelegten Stil hatte. Er war fest davon überzeugt, dass das wahre Geheimnis der großartigen Fotografie darin bestand, dass der Fotograf die Kunst lernte, in den Hintergrund zu treten.

“Als Sinatra mich ignorierte, war es das beste Geschenk, das er mir geben konnte. Dadurch konnte ich einfach mit der Arbeit weitermachen, die ich am besten kann. Ich hatte keine andere Ausbildung als in einer Dunkelkammer zu arbeiten. Ich war noch nie in meinem Leben in der Nähe eines Fotoseminars. Ich versuche nur, Bilder zu machen, die eine Geschichte erzählen – vielleicht auf offene und unkonventionelle Weise. Ich denke, Sie können entweder ein Bild sehen oder nicht. Ich fange den Moment so ein, wie er ist.“

Kate Moss, März 1993
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Eine Geschichte im Quadratischen-Format erzählen


Wenn es um die Wahl der Kamera ging, war alles Hasselblad. Bis zu seinen letzten Tagen hatte er noch die alte 500CM (er war ein Silberhalogenid-Fanatiker).

“Ich liebe Film, aber ich fotografiere digital, wenn ein Kunde es verlangt. Ich weiß nur, dass Hasselblad im Mittelformat der richtige Weg ist, um High-End-Produkte zu entwickeln. Ich glaube, wenn das Bild alles ist, ist größer wirklich besser. Ich entdeckte, dass ich mehr von einer Geschichte im Quadratischen-Format erzählen konnte. Aus diesem Grund hat meine Liebesbeziehung zu Hasselblad nie nachgelassen. Ich habe eine Hasselblad für meine berühmtesten Porträts von The Queen, Nelson Mandela, Amy Winehouse und Elton John verwendet. Viele Profis wollen immer noch die Qualität und das Gefühl, dass nur das Mittelformat liefern kann. In dem Geschäft, in dem ich seit fünfzig Jahren tätig bin, gibt es überhaupt keinen Raum für Gerätekompromisse. Ich glaube einfach nicht, dass ein kleinerer Sensor jemals die Qualität der Mittelformatplattform übertreffen kann.“

Naomi Campbell, 1993
© TERRY O’NEILL / ICONIC IMAGES

30. JULI 1938 – 16. NOVEMBER 2019


Terence “Terry” Patrick O’Neill lebt als einer der berühmtesten Fotografen der Welt und ein geliebter Teil der Geschichte von Hasselblad weiter.

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt.

Die Originalfassung des am 23.1.2021 auf www.hasselblad.com erschienen Artikels können Sie hier nachlesen: 

TERRY O’NEILL:  CAPTURING THE BEATLES, BOWIE, AND MORE ICONIC FACES OF THE SIXTIES

 

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