HASSELBLAD Heroine: ALINE SMITHSON

DIE ERHÖHUNG DES UNWIRKLICHEN

 

Im Schatten Hollywoods aufgewachsen, war Aline Smithson bereits mit dem künstlerischen Ausdruck und der Idee des Unwirklichen vertraut als sie nach ihrem Kunststudium den Weg in die Kunstfotografie einschlug.

 

Sowohl in der Porträt- als auch in der Kunstfotografie hat sie unzählige Serien produziert, von denen sie hofft, ein Gefühl von Schönheit, Pathos und Freude hervorzurufen. Bei manch einem Projekt vielleicht auch ein Lächeln. Die ausschließlich als Filmfotografin tätige Frau arbeitet immer allein, ohne Stylisten oder Visagisten.

 

Sie gibt im Folgenden Einblicke in ihre Arbeitsweise und spricht als Hasselblad Heldin über die steigende Zahl an weiblichen Künstlerinnen im Rampenlicht.

 

 

DER WEG ZUR KUNSTFOTOGRAFIN

 

Der Weg zur Kunstfotografin ist nicht einfach, gibt Aline zu, sie sieht es als eine der größten Herausforderungen an, sich in die Materie einzuarbeiten. “Es geht nicht nur darum, hervorragende Abzüge zu machen, sondern um alles, was mit der Arbeit zusammenhängt”, sagte sie. “Das tiefe Nachdenken bis zur Artikulation wie die Welt der Kunstfotografie funktioniert, diese zu verstehen, aber auch wie Menschen einem helfen können, gehören dazu.”

 

Die Entscheidung, professionelle Fotografin zu werden, war einfacher. “Es war eine organische Entwicklung. Ich war die Dokumentarfilmerin der Familie, dann dämmerte es mir, dass ich mit der Kamera Kunst machen kann. Und wie die meisten Fotografen war ich süchtig danach.

 

Kunstfotografie kann für verschiedene Fotografen viele verschiedene Dinge bedeuten. Und Aline hat lange gebraucht, um sie für sich selbst zu definieren. “Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass es sich um eine Fotografie handelt, bei der der Fotograf das Motiv in irgendeiner Weise künstlerisch verändert hat. Die Verwandlung kann in der Artikulation des Werks, im Entstehungsprozess oder in der einzigartigen Art der Präsentation liegen. Das Werk muss mit Absicht geschaffen werden und sowohl das Persönliche als auch das Universelle ansprechen. Es muss ein bisschen Magie enthalten.”


Inspiration findet Aline in jedem Winkel ihres Lebens, und sie wird von einer Reihe von Dingen beeinflusst, von ihrem Wohnort über die Menschen, die ihr wichtig sind, bis hin zu ihren vergangenen Erfahrungen und ihrer Arbeit. “Was meine Arbeit betrifft, so lasse ich mich eher von Malern inspirieren.”
“Da ich in Kalifornien aufgewachsen bin, ist die Qualität des Lichts so wichtig für meine Sichtweise. Ein weiterer Einfluss in meiner Kindheit war Hollywood selbst, der Mythos und der Ort. Modemagazine ließen mich von einem größeren Leben träumen.”

 

“I am fascinated by witnessing humanity through a medium format lens, capturing moments and gestures that translate into a form of storytelling. Photography enables me to fold in all the things I love: film stills and storytelling and colour and noir and humour and family and the pathos of simply being human.”

 

DER PROZESS DER PORTRÄTFOTOGRAFIE

 

Eine von Alines Spezialisierungen im Bereich der Kunstfotografie ist die Porträtfotografie, und sie hat einen einzigartigen Prozess, um das Beste aus ihren Motiven herauszuholen. “Ich arbeite immer allein – ohne Assistenten oder Haar- und Make-up-Künstler. Ich finde, dass die Porträtfotografie ein gemeinschaftlicher Prozess ist, bei dem die Erfahrung zu einem wechselseitigen Blick wird, bei dem sowohl die Person als auch ich uns gegenseitig offenbaren.

 

“Meistens entstehen meine Arbeiten in der Nähe meines Zuhauses, mit Personen, die zur Familie, zu Freunden, Nachbarn oder Freunden von Freunden gehören. Diese Vertrautheit mit Ort und Person ermöglicht eine Intimität und Kameradschaft, bei der meine Porträtierten darauf vertrauen, dass ich sie mit Würde oder Humor darstelle, aber immer auf eine Art und Weise, die ihre Person würdigt.”

 

 

EIN ZUHAUSE in DER KUNSTFOTOGRAFIE

 

Aline wusste, dass die Arbeit als Kunstfotografin eine Herausforderung sein würde. “Die Kunstfotografie ist ein viel schwierigerer Weg als die redaktionelle oder kommerzielle Fotografie, denn es ist sehr schwer, davon zu leben. Die meisten Fine-Art-Fotografen unterrichten oder machen andere Dinge, um ihre Rechnungen zu bezahlen. Infolgedessen wurde sie auch als Ausbilderin und Redakteurin tätig.

 

Im Jahr 2007 gründete sie Lenscratch, eine Website, die die Gemeinschaft in der Welt der Kunstfotografie fördert und den Fotografen die dringend benötigte Aufmerksamkeit verschafft. “Ich habe mir geschworen, jeden Tag über einen anderen Fotografen zu schreiben”, erklärt sie. “Fünfzehn Jahre später haben wir Tausende von Fotografen vorgestellt und viele Möglichkeiten geschaffen, sich zu präsentieren. Fotografen, die auf der Website vorgestellt werden, haben Ausstellungen, Galerievertretungen und Buchverträge erhalten, was sehr befriedigend ist. Und viele Pädagogen nutzen die Website in ihren Klassenzimmern”.

 

Aline bietet auch verschiedene Workshops an, die von privater Betreuung bis hin zur Arbeit mit Studenten reichen. Thema ist unter anderem die Präsentation der Arbeiten auf dem Kunstmarkt. Diese Rolle im Bildungsbereich und ihre Arbeit für Lenscratch haben ihre Karriere als Fotografin sehr bereichert. “Ich bin so inspiriert von meinen Schülern und bin überwältigt von dem, was sie erreichen – Bücher, Museumsausstellungen und Anerkennung. “Ich bin so glücklich, diese Reise mit anderen zu teilen – ich liebe es, Fotografen zu feiern, und ich hoffe, dass ich den Künstlern geholfen habe, zu verstehen, dass es kein Rennen oder Wettbewerb ist. Es gibt Platz für alle.”

 

 

EINE LEIDENSCHAFTLICHE HASSELBLAD-FOTOGRAFIN

 

Aline ist ein Hasselblad-Fan, seit sie als Moderedakteurin in New York gearbeitet hat. “Hasselblad hat immer die Messlatte für Spitzenleistungen gesetzt. Als ich mit Mario Testino, Patrick Demarchelier, Arthur Elgort und anderen zusammenarbeitete, war die Hasselblad das allgegenwärtige Werkzeug der Wahl. Später, als ich meinen eigenen Weg begann, benutzten alle Kunstfotografen die Hasselblad, und es war ein Traum, eine zu besitzen.”

 

Die Verwendung von Hasselblad-Filmkameras hat mit ihrer Leidenschaft für den gesamten Prozess der Fotoerstellung zu tun. “Ich schätze die Arbeit mit Film sehr. Ich liebe die Verbindung zur Fotogeschichte; ich liebe es, den Film auszupacken und die Spule in die Kamera zu legen. “Bei diesen Prozessen werde ich langsamer, und alle meine kreativen Entscheidungen werden getroffen, bevor ich auf den Auslöser drücke. Ich mache nur sehr wenige Bilder und bearbeite sie erst in der Kamera. Und dann dieses köstliche Warten auf den Film und die Entdeckung der eigenen Bemühungen.


“Ich liebe Objekte, die im Laufe der Zeit Patina angesetzt haben, und meine 500c/m bringt immer wieder hervorragende Bilder hervor, warum also wechseln?
Als eine der Hasselblad Heroines für 2022 freut sie sich besonders darauf, Fotografinnen zu ehren. “Es geht darum, einen Raum für die Stimmen und Visionen von Frauen zu schaffen und so exzellente und spannende Künstlerinnen zu präsentieren.

 

 

ABSCHLIESSENDER RAT
Abschließend gab sie jemandem, der mit der Fotografie beginnen möchte, einige Ratschläge.

 

“Erstens: Bleiben Sie so lange wie möglich anonym. Ich weiß, das klingt seltsam, aber die Jahre, in denen ich nur für mich selbst fotografiert habe, waren einige der besten Jahre auf dieser Reise. Machen Sie Ihre Fehler und probieren Sie neue Ideen unter vier Augen aus. “

 

“Zweitens: Seien Sie bescheiden und dankbar. Danken Sie allen. Nehmen Sie sich die Zeit, um anzuerkennen, was andere zu Ihrer Arbeit und Ihrem Weg beitragen.”

 

“Und drittens: Finden Sie Ihre eigene Stimme – kopieren Sie nicht andere. Lassen Sie sich von Ihrem eigenen Leben inspirieren, erzählen Sie Ihre Geschichten, seien Sie furchtlos. Dein bester Lehrmeister ist das Scheitern.

 

www.alinesmithson.com | @alinesmithson

 

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt.

Die Originalfassung auf www.hasselblad.com erschienen Artikels können Sie hier nachlesen: 
https://www.hasselblad.com/inspiration/heroines/aline-smithson/

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