Chris Gunn: Dokumentation der Arbeit von NASA auf dem Planeten Erde

Der NASA-Vertragsfotograf Chris Gunn, der Wissenschaft und Technik mit einem abstrakten Touch verbindet, ist seit 2009 der leitende Fotograf bei der Dokumentation des Baus des James-Webb-Weltraumteleskops. Inspiriert von Konstruktionszeichnungen, Renderings und Science-Fiction-Filmen spielt Chris mit Licht, um seinen Bildern mehr Dimension zu verleihen und seine Arbeit von der traditionelleren Missionsfotografie mit H- und X-System-Kameras abzuheben.

DECKENINSPEKTION
Kamera: HASSELBLAD X1D-50c
Verschlusszeit: 1/80 sek
Brennweite: 28 mm
Blende: f/4

Arbeiten am Goddard Space Flight Center (GSFC)
Etwas außerhalb von Washington in Greenbelt, Maryland, USA, befindet sich das Goddard Space Flight Center, das erste Raumfahrtzentrum der NASA, das Gastgeber der landesweit größten Versammlung von Ingenieuren, Wissenschaftlern und technischen Behörden ist, die Raumfahrzeuge und zugehörige Geräte entwickeln und bauen zum Studium des Universums. Dort finden Sie das Team, dass am James Webb Space Telescope (JWST) oder Webb Telescope, wie es manchmal genannt wird, arbeitet. Größer und noch leistungsstärker als das Hubble-Teleskop, dass derzeit von der NASA zur Erforschung weit entfernter Galaxien verwendet wird, wird das JWST in der Lage sein noch weiter zu sehen. Nachdem er die letzten 19 Jahre Vertragsfotograf für die NASA beim GSFC war, übernahm Chris vor 10 Jahren die Führung bei der Dokumentation des JWST. Eine Aufgabe, die er sich nie hätte vorstellen können.

 

Als ich von der Eröffnung bei Goddard erfuhr, dachte ich: „Wow, das wäre ein toller Arbeitsplatz“. Ich bin ungefähr 10 Meilen von Goddard entfernt aufgewachsen, hatte es aber noch nie besucht. Die NASA suchte einen Unternehmensfotografen, jemanden der alles gut fotografieren konnte – Headshots, Fotos in Labors, Gruppen, Meetings, alles. Ich wurde interviewt, zeigte einige meiner Arbeiten und bekam noch am selben Tag die Stelle angeboten. Je länger ich bei Goddard arbeitete, desto mehr bewunderte ich die Wissenschaftler und Ingenieure, die ich fotografierte. Ich fing Gespräche über ihre Arbeit an, und wenn ich mit den Dreharbeiten fertig war, recherchierte ich die Themen unserer Diskussionen. Die Liebe, die ich als Kind für Wissenschaft und Technik hatte, begann wieder aufzutauchen. Ich wurde gebeten, mich einem Fotografenteam anzuschließen, das die letzte Hubble-Wartungsmission dokumentierte. Als Teil des Fototeams saß ich sogar auf der Konsole bei der Missionskontrolle. Nach der Hubble-Mission wurde ich gebeten, Missionsfotograf für JWST zu werden. Ich hatte jahrelang Gerüchte über dieses Weltraumteleskop der nächsten Generation gehört und viele der Technologien fotografiert, die bei seiner Entwicklung verwendet wurden. Ich hätte nie gedacht, dass ich einmal Teil des Webb-Teams sein würde.

EMI-LABOR
Kamera: HASSELBLAD H5D
Verschlusszeit: 1/30 sek
Brennweite: 24 mm
Blende: f/5,6

Was war das Ziel der NASA, Sie mit der Dokumentation des Baus von Webb zu beauftragen?
Die NASA dokumentiert alles, was mit all ihren Projekten zu tun hat. Schrauben und Unterlegscheiben wird ebenso viel Aufmerksamkeit geschenkt wie Goldspiegeln – wir dokumentieren alles. Ein weiterer Aspekt der Gesamtmission der NASA ist es, die Öffentlichkeit zu inspirieren. Das ist der andere Teil meines Jobs und dort habe ich gelernt, meine Leidenschaft für die Fotografie mit meiner Liebe für Wissenschaft und Technik zu verbinden. Viele der Fotografien werden im JWST-Bildarchiv verwendet, dass eine Bibliothek mit Bildern für den internen Gebrauch ist. Meine öffentlichen Bilder wurden im Wired Magazine, National Geographic, Popular Science, The New York Times und anderen internationalen Publikationen veröffentlicht. Sie werden auch in den eigenen Social-Media-Kanälen der NASA vorgestellt, was ihnen ein weltweites Publikum verschafft.

SPIEGEL INSTALLIERT
Kamera: HASSELBLAD H5D
Verschlusszeit: 1/6 sek
Brennweite: 24 mm
Blende: f/4,8

FLÜGEL EINGESETZT
Das Teleskop wird für eine Reihe von Messungen auf dem 6,5-Meter-Primärspiegel vorbereitet.
Kamera: HASSELBLAD H5D
Verschlusszeit: 1/125 sek
Brennweite: 50 mm
Blende: f/5,6

Wie sind Ihre Erfahrungen mit der Dokumentation des Teleskops?

Können Sie Ihren Arbeitsplatz beschreiben?
Die meisten meiner Arbeiten am Teleskop wurden in kontrollierten Umgebungen/Reinräumen durchgeführt. Ich muss spezielle Kleidungsstücke tragen, die die raumgebundene Hardware wie Fasern und Hautzellen vor menschlicher Kontamination schützen. Ich bin dem Teleskop von Goddard zum Johnson Space Center in Houston, Texas, und dann zu Northrop Grummans Space Park Facility in Kalifornien gefolgt. Bei Goddard wurde die Arbeit in der Spacecraft Systems, Development and Integration Facility durchgeführt. Mit 36.811,76 Kubikmetern ist er der größte Reinraum seiner Art weltweit. Es ist so sauber wie ein Operationssaal.

 

Am Johnson Space Center wurde das Teleskop in „Kammer A“ getestet, einer historischen Vakuumkammer, die während der Apollo-Missionen verwendet wurde. Kammer A wurde gewählt, weil sie groß genug war, um Webb aufzunehmen. Der Reinraum von Northrop Grumman ist der Ort, an dem das Teleskop mit dem Spacecraft-Element zusammengebaut wird. Auch der Transport zwischen diesen Orten wurde in großem Umfang durchgeführt. Die US Airforce flog das Teleskop mit dem Frachtflugzeug C5 Galaxy von Ort zu Ort.

KAMMER EINE TÜR
Dieses Foto wurde gerade, nachdem die massive Tür zur historischen Kammer A der NASA geschlossen wurde aufgenommen, um den Beginn der kritischen Kryogene-Tests von Webb zu markieren. 
Kamera: HASSELBLAD H5D
Brennweite: 28 mm
Verschlusszeit: 1/60 sek
Blende: F/8

Lockerer Asphalt
Kamera: HASSELBLAD X1D-50C
Brennweite: 28 mm
Verschlusszeit: 1/80 sek
Blende: F/7,1

Wie arbeiten Sie mit den Ingenieuren vor Ort zusammen, um sie während der Arbeit zu fotografieren?
Ich bin in das Engineering-Team eingebettet und nehme an den meisten Planungsbesprechungen teil. Sie informieren mich über alle technischen fotografischen Anforderungen, die sie haben, und ich baue meinen kreativen Workflow auf diese Anforderungen auf. Die Zusammenarbeit mit den Ingenieuren und Technikern ist unglaublich. Ich bin Teil der Aktion. Ein Großteil der Arbeit wird langsam erledigt, sodass viel auf den richtigen Moment gewartet werden muss. Da mache ich einige der besten Fotos. Gelegentlich erhalte ich ein kleines Fenster, in dem ich das Team „anweisen“ kann, eine bestimmte Aufnahme zu erstellen.

CONTAINERTÜREN
Kamera: HASSELBLAD X1D-50C
Brennweite: 28 mm
Verschlusszeit: 1/60 sek
Blende: f/6,3

RIESIGER REINRAUM
Kamera: HASSELBLAD X1D-50C
Brennweite: 50 mm
Verschlusszeit: 1/80 sek
Blende: f/4,5

Ihre Bilder verbinden Wissenschaft und Technik mit einem abstrakten Gefühl. Wie war Ihre Vorgehensweise zur Aufnahme dieser Bilder?
Ich begann zu erkennen, welche erstaunliche und einzigartige Gelegenheit ich hatte, als die verschiedenen Teile und Instrumente für das Teleskop in Goddard eintrafen. Es war das Gefühl, dass etwas wirklich Historisches stattfand. Inspiriert von Konstruktionszeichnungen, Renderings und Science-Fiction-Filmen begann ich, Licht zu verwenden, um meinen Fotografien mehr Dimension zu verleihen. Das war der Schlüssel, um das Gefühl zu erreichen, das ich vermitteln wollte. Ich war auch bestrebt, so viele Verzerrungen wie möglich zu eliminieren, daher wurden die Kameraposition und die Objektivauswahl sehr entscheidend, um meine Arbeit zu verbessern und sie von der traditionellen Missionsfotografie zu trennen. Ich wollte, dass die Fotos dramatisch, aber real, episch und dennoch zugänglich sind.

ERSTE PRIMÄRINSPEKTION
Kamera: HASSELBLAD H5D
Brennweite: 80 mm
Verschlusszeit: 1/90 sek
Blende: f/4

Kamera: HASSELBLAD H5D
Brennweite: 28 mm
Verschlusszeit: 128 sek
Blende: f/13

LICHT-AUS-INSPEKTION
Ingenieure für Kontaminationskontrolle führen eine Inspektion von Webb in völliger Dunkelheit durch und verwenden Taschenlampen, um jeden Centimeter des Teleskops zu beleuchten. Diese zwei-Minuten-Belichtung erfasste die Bewegung der Ingenieure bei ​​der Arbeit.

Welche Vorteile waren HASSELBLAD-Kameras für die Dokumentation des Webb, sowohl in der Aufnahmephase als auch in den endgültigen Dateien?
Ich habe anfangs mit der H5D-50c angefangen zu fotografieren. Ich habe damit handgeführt fotografiert, aber ich fotografiere lieber mit einem Stativ. Der optische Sucher war organisch, hell und vertraut. Die X1D-50c ist vielseitig. Handheld-Aufnahmen mit der X1D bieten Ihnen ein mobiles Mittelformat-Erlebnis. Ich verwende oft beide Kameras für dasselbe Shooting. Ich verbinde sie auch gerne drahtlos mit einem iPad zur Feinfokussierung und Bildbetrachtung. Ich habe kürzlich sogar mit der H6D-100c fotografiert – sie hatte die Benutzeroberfläche der X1D und es war ein Traum damit zu arbeiten.

 

Sowohl die H5D-50c als auch die X1D-50c haben mir die Möglichkeit gegeben wieder gute Fotografie zu produzieren (da ich zuvor Mittelformatfilme aufgenommen habe). Die Auflösung ist atemberaubend, mit den feinsten Details, die mit erstaunlicher Klarheit sichtbar sind. Die Farbe ist immer genau und ich kann die Farbtemperatur in der Kamera einfach anpassen. Der Dynamikbereich gibt mir einen unglaublichen Spielraum für Anpassungen. Es gibt immer eine Menge wiederherstellbarer Details in den Lichtern und Schatten.

SEKUNDÄRER EINSATZ
Kamera: HASSELBLAD H6D-100C
Brennweite: 28 mm
Verschlusszeit: 1/20 sek
Blende: f/9

Über Chris Gunn
Der aus Washington D.C. stammende Chris Gunn bekam seine erste Kamera im Alter von 9 Jahren und baute bald darauf ein Gästezimmer in seinem Haus in eine Dunkelkammer und die Garage in ein Studio um. Er studierte Politik- und Kommunikationswissenschaften an der Universität mit nur wenigen Fotografiekursen nebenbei und war sich ziemlich sicher, dass er eigentlich keine Karriere in dem Medium einschlagen würde – bis ein Kommilitone einen Studiengang für Groß- und Mittelformatfotografie vorschlug. Die Arbeit mit größeren Formaten führte Chris zu einem anderen Aufnahmestil, der kontemplativer war. Er zeichnete sich durch Kunstfotografie und Druck aus, unterstützte weiterhin seinen Fotoprofessor und eröffnete schließlich sein eigenes Studio und begann redaktionell für lokale und nationale Publikationen zu fotografieren.

Die Auflösung ist atemberaubend, mit den feinsten Details, die mit erstaunlicher Klarheit sichtbar sind.

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt.

Die Originalfassung des am 05.02.2022 auf www.hasselblad.com erschienen Artikels können Sie hier nachlesen: 

Chris Gunn | Documenting NASA’s Work on Planet Earth

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